Novice

Evropa mu je omogočila vse, kar mu Severna Amerika ni

'Odbojka je pa res dekliški šport! Sploh si ne predstavljam, da bi jo igral,' je dejal starejšemu bratu, ko je ta nekega dne prišel iz šole in izjavil, da je tam odbojka najpopularnejši šport. Kot kaže si je Jori Mantha skozi čas pošteno premislil, saj bo v letošnji krstni sezoni v oranžni trinajstici ACH Volleyja Ljubljana zaigral v najelitnejšem evropskem tekmovanju – Ligi prvakov.

Kanadčan, ki ni nikoli prijel za hokejsko palico

Sprejemalec, rojen v kanadski prestolnici, se je po končani srednji šoli vpisal na univerzo McMaster, dobro uro stran iz Toronta. 'Vedel sem, da želim nadaljevati z igranjem odbojke na visokem nivoju, zato je bil študij najbolj logična poteza. Uspel sem diplomirati iz sociologije, vendar če bi se danes še enkrat odločal, bi se vsekakor odločil za drugo smer, verjetno programiranje,' je dejal 25-letnik. V Severni Ameriki profesionalna odbojkarska liga sploh ne obstaja, zato odbojkarji preko luže niso izpostavljeni javnosti. Hokej, nogomet, bejzbol in košarka so tisti športi, za katere živijo Kanadčani in v katere se vlaga. 'Kot otrok sem se v vseh teh športih, razen hokeja (precej ironično) tudi preizkusil. Še celo kegljal sem. Včasih mi je odbojka predstavljala super zabavo z družbo, kasneje pa sem jo vzljubil predvsem zaradi njene dinamičnosti, težavnosti in različnih stilov. Pri 13 letih sem se odločil, da bo to moj šport, ki me bo spremljal še dolgo in kar težko verjamem, da uresničujem svoje sanje.'

Kje je Slovenija?

Za dosego cilja je bil naslednji korak selitev čez Atlantik. Dve sezoni nazaj je igral na Cipru, v slovenski ligi pa se je dokazoval že prejšnje leto, ko je zastopal barve odbojkarskega kluba Hoče. 'Ko mi je agent predstavil ponudbo Hoč, moram priznati, da sem pobrskal po spletu, kje sploh je Slovenija. Ne me narobe razumeti, tudi za Ciper sem preverjal, kje se nahaja. Odkar sem v Evropi mislim, da se moja geografija izboljšuje,' je v smehu spregovoril iskreno. 'Mislim, da je slovenska liga na solidnem nivoju, res pa je, da izstopajo le 3 ekipe (ACH Volley Ljubljana, Calcit Volley, Salonit Anhovo). Vseeno je Slovenija odlična odskočna deska za naprej in s fanti že trdo treniramo, da omogočimo klubu ponovitev oziroma izboljšanje rezultatov iz prejšnjih sezon.'

Pred največjim izzivom kariere

Nato pogovor nanese na nastopanje v Ligi prvakov in iz tona ter pogleda je takoj moč zaznati, kolikšno motivacijo prinaša Joriju to tekmovanje. 'To je zame izrednega pomena, saj sem spremljal Ligo prvakov še preden sem se začel z odbojko ukvarjati profesionalno. Osebno mislim, da je to najvišji možni nivo. Že to, da sem del ekipe ACH Volley Ljubljana, je za mojo kariero ogromen korak naprej, ko pa k temu dodam še Ligo prvakov, pa je to en velik bonus. Privilegij, pravzaprav. Že misel, da te igralce spremljam že toliko časa, sedaj pa da bom lahko imel priložnost zaigrati proti njim, me le še dodatno žene na treningih,' je navdušeno pripovedoval. Proti katerim igralcem se bodo oranžni zmaji pomerili v skupinskem delu, pa bomo izvedeli na žrebu 2. novembra.

Naša spletna stran za boljše delovanje uporablja piškotke! Želite izvedeti več?
Ali se strinjate, da na vaš računalnik naložimo piškotke za ta namen?